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La tortuga golfina, una especie marina vulnerable

La tortuga golfina  (Lepidochelys olivacea), también conocida como tortuga lora, tortuga olivácea o tortuga del golfo, es una especie de tortuga marina que se encuentra distribuida en aguas tropicales alrededor del mundo, especialmente en los océanos Pacífico, Índico y Atlántico. Esta tortuga es la especie de quelonios más pequeña de aguas marinas, con un peso aproximado entre 45 y 60 kgs.

Es considerada actualmente como una especie vulnerable o susceptible por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación. Su nombre científico hace referencia a su apariencia. La superficie de su caparazón, aletas y cabeza presentan un color verde oliva cuando son adultas, debido a las microalgas que se encuentran en el agua.

Cuando son pequeñas, su dieta se basa predominantemente en camarones, langostas y peces, pero a medida que van creciendo y en ausencia de presas, pueden aprovechar también las algas marinas, por lo que se consideran omnívoras.

Temperatura, ¿determinante del sexo de la tortuga golfina?

Un dato curioso en las tortugas es que, al momento de anidar, la temperatura resulta determinante en el sexo que tendrán las crías. Las tortugas llegan a la costa y cavan nidos de una profundidad aproximada de 55 centímetros, donde depositarán alrededor de 80 a 100 huevos.

Se ha observado experimentalmente que una temperatura por encima de 31.2 °C provoca que las crías que emergen del nido sean de sexo femenino, mientras que al encontrarse los huevos cercanos a una temperatura de 26 °C, las crías serán de sexo masculino. Es un dato interesante ¿no?

Amenazas actuales de la tortuga golfina

La tortuga golfina> es una especie que se reproduce por temporada y que depende de los procesos migratorios para poder lograr esto. Su ciclo natural la lleva a adentrarse en las aguas hasta emerger a la costa donde anidará sus huevos. Para ello debe orientarse hacia la orilla y las luces artificiales que se encuentran en las playas pueden causar confusión, lo que las hace más susceptibles ante los depredadores. Esta especie también sufre el asalto a sus nidos, pues sus huevos son considerados un manjar.

Por otro lado, ha incrementado el hallazgo de nidos abortados debido al estrés que sufren las hembras por algún depredador o humano. El cambio climático les afecta directamente, pues las variaciones de temperatura inciden sobre la proporción de sexos en que se reproduce esta especie, lo que provoca un desequilibrio importante.

 

 

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La tortuga golfina, una especie marina vulnerable
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La tortuga golfina, una especie marina vulnerable
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La tortuga golfina (Lepidochelys olivacea), también conocida como tortuga lora, tortuga olivácea o tortuga del golfo, es una especie de tortuga marina que se encuentra distribuida en aguas tropicales alrededor del mundo, especialmente en los océanos Pacífico, Índico y Atlántico.
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